UK Watchdog demande aux fournisseurs de guichets automatiques cryptographiques de cesser de fonctionner ou de «faire face à l’action»

L’organisme de surveillance britannique, la Financial Conduct Authority (FCA), a déclaré aux entreprises qui gèrent des guichets automatiques cryptographiques dans le pays qu’elles opèrent illégalement et doivent donc fermer leurs machines. Les opérateurs qui ne tiennent pas compte de l’avertissement feront face à des mesures d’exécution, a déclaré la FCA.

Fournisseurs de guichets automatiques cryptographiques opérant illégalement

L’organisme de surveillance du secteur financier britannique, la Financial Conduct Authority (FCA), a déclaré avoir demandé aux fournisseurs de services de crypto-actifs qui exploitent des guichets automatiques cryptographiques de « fermer leurs machines ou de faire face à des mesures d’exécution ». Le chien de garde a insisté sur le fait qu’aucune des sociétés de cryptographie qu’il a enregistrées n’est autorisée à exploiter un guichet automatique cryptographique, l’une de ces sociétés qui en exploite un au Royaume-Uni le fait illégalement.

Dans un déclaration publié le 11 mars 2022, la FCA a suggéré que la décision de s’en prendre aux opérateurs de guichets automatiques cryptographiques des 81 machines signalées est intervenue après qu’un juge britannique eut statué contre un opérateur de guichets automatiques cryptographiques, Gidiplus.

Selon le communiqué, Gidiplus souhaitait que le Tribunal supérieur du pays lui permette de poursuivre ses activités en attendant la décision de son appel – un appel contre la décision de la FCA de refuser sa demande d’enregistrement en vertu du Règlement sur le blanchiment d’argent (MLR). Cependant, le juge chargé de l’affaire aurait déterminé qu’il y avait « un manque de preuves quant à la manière dont Gidiplus entreprendrait ses activités d’une manière largement conforme ».

La FCA, dans l’intervalle, a déclaré avoir découvert que quelque 110 entreprises de cryptographie qui figuraient sur sa liste d’entreprises de cryptographie non enregistrées ne sont plus opérationnelles. Le chien de garde conclut sa déclaration en avertissant les consommateurs des risques liés au trading de crypto-monnaies. La déclaration dit :

Nous avertissons régulièrement les consommateurs que les crypto-actifs ne sont pas réglementés et à haut risque, ce qui signifie qu’il est très peu probable que les gens bénéficient d’une protection en cas de problème. Les gens doivent donc être prêts à perdre tout leur argent s’ils choisissent d’y investir.

Position de la FCA sur l’utilisation de la cryptographie pour échapper aux sanctions

Pendant ce temps, dans un autre déclaration, la FCA a précisé que la réglementation des sanctions financières du pays « ne fait pas de distinction entre les crypto-actifs et les autres formes d’actifs ». Le chien de garde a ajouté que toute « utilisation de crypto-actifs pour contourner les sanctions économiques » est donc considérée comme une infraction pénale en vertu du Règlement sur le blanchiment d’argent de 2017 et des règlements pris en vertu de la Loi sur les sanctions et le blanchiment d’argent de 2018.

L’avertissement de la FCA intervient alors que des inquiétudes sont exprimées quant au fait que des entités russes sanctionnées tenteront d’utiliser des crypto-actifs pour échapper aux sanctions. Néanmoins, le chien de garde a déclaré dans le communiqué qu’il « a déjà écrit à toutes les sociétés de crypto-actifs enregistrées et à celles détenant un statut d’enregistrement temporaire pour souligner l’application de sanctions à diverses entités et individus ».

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